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Électrochocs en psychiatrie - Avertissement de lésion cérébrale permanente

Suite à un recours collectif en Californie, la compagnie Somatics, un fabricant d'appareils pour électrochocs, diffusait en octobre 2018 un avertissement de risque de lésion cérébrale permanente* lié à l'utilisation des électrochocs. Le Comité Pare-Chocs s'inquiète que le MSSS n'ait toujours pas mis à jour son formulaire de consentement à l'électroconvulsivothérapie non plus que son guide d'information destiné aux usagers et à leurs proches.

Dès 2002, un avis de l'Institut national d'excellence en santé et services sociaux recommandait de prêter une attention particulière au processus de consentement et à l'information des patient.es et du public compte tenu des incertitudes quant aux risques de ce traitement.

Actuellement, dans le guide destiné aux usagers, à la page 8, on peut lire le paragraphe suivant : « Est-ce que l'ECT cause des dommages au cerveau? Aucune étude n'a prouvé que l'administration d'ECT cause des dommages au cerveau. Au contraire, des données scientifiques tendent à démontrer que les dommages ne seraient pas reliés au traitement, mais plutôt à la maladie. Chez l'humain, les études n'ont révélé aucun changement dans la structure et la composition du cerveau après l'ECT. Chez l'animal, les études n'ont apporté aucune preuve de lésions au cerveau liées aux convulsions brèves (de quelques secondes) comme celles utilisées dans l'ECT. Seule une convulsion de plusieurs heures endommagerait le cerveau. »

L'électrochoc, une technique controversée datant de plus de 80 ans, fait l'objet de nombreuses contestations partout en Occident. Les personnes visées par cette technique sont vulnérables; ce sont principalement des femmes et des personnes âgées. Au Québec, nous sommes passés de 4 000 séances d'électrochocs en 1988 à plus de 11 000 en 2017.

Pour dénoncer cette situation, le comité Pare-Chocs tiendra le 11 mai, veille de la fête des Mères, son rassemblement annuel contre les électrochocs. L'événement aura lieu à Montréal, place Émilie Gamelin, à 11h00.

*(REGULATORY UPDATE TO THYMATRON® SYSTEM IV INSTRUCTION MANUAL pages 4 et 6)

Source : Comité Pare-Chocs, 06.05.2019